據新華社華盛頓12月9日電美國“好奇”號火星車項目團隊9日宣佈,“好奇”號在火星上發現了一個早已乾涸的遠古淡水湖,理論上這個湖泊曾經支持一些簡單微生物存活。
  “好奇”號於2012年在火星的蓋爾隕坑降落後,發現降落點附近一個5米深、被稱作“黃刀灣”的溝槽中存在熱異常現象。地面人員遙控“好奇”號對溝底的沉積岩進行鑽探分析,結果發現36億年前那裡是一個水波蕩漾的湖泊,它曾存在至少數萬年時間。
  研究人員9日在舊金山舉行的美國地球物理學聯合會年會上指出,這個湖底區域的pH值呈中性,鹽度很低,應該曾是淡水湖。此外還發現了碳、氫、氧、硫、氮和磷等關鍵的生命元素,這意味著該湖泊能支持原核微生物生存,比如能分解岩石成分和礦物以獲取能量的無機自養型微生物。在地球上的某些洞穴和熱泉噴口處,常會找到這類微生物。
  參與研究的英國帝國理工學院教授桑吉夫·古普塔說:“這是火星探索邁出的一大步。數十億年前,在這個湖泊平靜的水面下,可能有遠古微生物把許多元素轉化為能量,想到這個場面就讓人興奮。”
  研究人員指出,人們之前就在火星發現曾有水存在的跡象,但古代淡水湖遺跡的發現是表明火星曾經宜居的最有力證據。這一研究成果發表在最新一期美國期刊《科學》上。  (原標題:“好奇”號或發現火星遠古生命家園)
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